Wednesday, January 13, 2010

Building the uber-J. Part Four.

Unveiling a few little secrets ;)

This is the body at its final stage of contouring. I have shaped the lower horn to a point where it really leaves a lot of room for my left hand. I am so very happy with it! When you look at the body from the front view it doesn't look any different from a J. But when you look behind.... ;) Gosh I love it!!

Now, contrary to what is usually done I have deeply contoured the lower part of the body as well. I like the visual harmony of this solution. I mean, how cool is that?

What?...The drawings? What about them?....Oh, OK. So it's gonna be a long neck joint.
Actually, it's gonna go all the way down to the neck PU, almost half the body. Indeed!

As I said at the beginning, some of my efforts wil focus on improving the neck/body joint. This is it. It will take eight screws with ferrules and the heel will be shaped to make the transition neck/body as smooth as possible. Once it's done it'll take a bomb to separate these two fellows. I think this is worth trying. I can't wait to finish this!!

And yes, there will be an on-board EQ. The size and position of the recess is not final. In fact I am still waiting for the electronics. It will be as far away from the strings and bridge PU as I can go. I hate it when knobs are placed so far up that my right arm keeps on bumping into them.

Initially I was convinced I would stay true to the J's simplicity of V/V/T. I changed my mind. One reason is that a separate mids control is essential to me. Then, the second most important knob to me is the PU balance. Once I start changing that, little is left of the J layout. Might as well have some serious EqMF!

Now, I do understand that that deep body contour will challenge the position of a full 3 bands EQ. But I think I have a solution for that. Besides, I love challenges ;)

Prototyping and waiting for parts.

These days I'm working with the 'metal guys' on some hardware prototype for the headstock, so the wood work will have to wait until that is done. I have decided to take a rather radical approach to the tuning issue.

Basically I am trying to do without machine heads. (Yo bro! are you crazy? a J without headstock??) Of course my uber-Fender Jazz will have a headstock. No way I could do without it, no.
But I have over time come to question the whole headstock tuners thing. I should probably post separately on this rather controversial issue.

For now lets just say that my intention for this bass and for the next one is to try something different.
I will elaborate on that later, when the prototype is ready and I have something to show.


Right. So, I am waiting for a number of parts -
Bridge, Pick-Ups, on-board EQ.
They should arrive by mid next week.
In the meantime, I think I'll go swimming. Or write another review ;)



  1. So cool to see your progress! I put my deposit down for new Wal late last year. Anxiously awaiting, but I also put together my dream Jazz bass about two years ago (Warmoth parts). Let me know if you'd like to blab about my favorite aspects of it: ebony neck (best feel ever!) and 2Tek bridge.

    Good luck with your project!

  2. Hey Jance! thanks a lot. Wal on its way uh? I understand the anxiety :)) I'd love to know more about your dream J. I am very interested in the ebony neck choice - I nearly did the same thing. what stopped me was the fear it'd become to heavy... it isn't... isn't it? :) BTW, thanks for subscribing to this little blog. fellow musicians' support is like an injection of Red Bull :))

    where would you like to chat?

  3. Trev from the Wal site. Cool loking bass there. With the EQ, have you checked out the Audere website? I put one of their plate mounted preamps on a Frankenjazz of mine - Vol, PU Bal, B, M, T and a "Z-mode" switch all in a classic Jazz vol + 2 stacked knobs look. Second best active circuit I've ever used - and you know what number one is! ;-)

  4. Hey Trevor, nice to find you here. I'll check the Audere, sounds good, thanks. I have already bought an Aguilar OBP-3. But I have another bass project lining up after this one and I like the idea of trying different Eq to find the right 'marriage' ;) Hey, I was just writing a review of one of my Wal. I'll let you guys know when it's up. no other :)

  5. Complimenti per tutto, anche e soprattutto per l'esposizione.
    Voglio sperare che la sorpresa sia la paletta e le meccaniche. Le vedrei più piccole dell'originale, per il bilanciamento e soprattutto per l'estetica. Ottima la scelta della tastiera in acero. Mi piace molto la sagomatura del corpo (per quel che si vede); sembra anche che sia comoda. Non è tanto di mio gusto il top zebrato, ma bisogna vedere alla fine cosa ne uscirà. Vai che vai bene.

  6. Forse avrei dovuto scrivere in inglese, ma sai che non è il mio forte.

  7. Ola Gianca! :) no, italiano va benissimo. sono contento che ti piaccia fino ad ora. le sorprese piovaranno dalla prossima settimana - si, anche la paletta. fammi sapere per piacere se questa rispota ti arriva. non ho ancora capito come funziona.... :))

  8. Nemmeno io ho capito bene come funziona il tutto, comunque la risposta mi è arrivata.
    Caserta oggi è in mezza festa per San Sebastiano.
    Ne approfitto per congratularmi ancora per il modo in cui esponi il tutto: leggerissimo ma senza alcuna concessione alla serietà. Bravo, da te non me lo aspettavo (? ? ?). Ma ti ha aiutato qualcuno a scrivere ? ? ? Scherzi a parte, perchè non pensi seriamente di preparare articoli su determinati luoghi (turistici) corredati da fotografie e proporli a riviste ? Mi accorgo che forse sono fuori tema, vabbè, a presto.

  9. Grande! e' arrivato anche a me. quindi comincio a capirci qualcosa... ;) dovrebbe funzionare cosi':
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    Per esempio, ieri ho aggiunto la recenzione del Wal fretless. l'hai vista? mi piacebbe sapere cosa ne pensi, sopratutto delle foto. L'altro giorno ho caricato una sul JayDee e una serie di riflessioni in generale sui bassi.

    articoli sul posti da visitare e' una bella dove lo trovo il tempo?

  10. Letta anche la recenzione del Wal. All'inizio ho sentito la mancanza di una foto intera dello strumento: mi aspettavo la partenza dal tutto per una zoommata sui particolari. Ho visto invece che hai fatto il contrario, evidenziato i particolari per poi finire con la foto del basso intero. Sullo stile confermo quanto già detto in positivo. Non potrebbe essere utile e/o piacevole uscire dalla nicchia del tuo blog (pur mantenendo lo spazio) e proporre questi articoli ad altri siti bassistici.
    Ma le foto le hai fatte tu con la G10 ? ?

  11. :) esattamente. Visto il taglio che ho dato alla recenzione ho pensato di fare il contrario delle altre, come hai intuito tu. Per i link su altri sito di bassi ne ho fatti e ne sto facendo. ci vorra' tempo per metter in moto il meccanismo. se mandi i link a persone e stit mi aiuti in questo. le foto si' le ho fatte io con la G10. bella macchinetta :)

  12. Stiamo aspettando con curiosità la quinta parte, in particolare paletta e meccaniche, dove precumo che si svilupperà il tuo distacco dal design originale, e che non riesco ancora ad immaginare. A quando ? ? ?

  13. ciao Gianca, I'll write this in English for the benefit of everyone else interested in this project. There has been a delay on the bridge and unfortunately without that I won't be able to work on the neck and p-ups routing. I will have to wait, hopefully only till end of this week. Same goes for the machine heads prototypes. very time consuming...but we'll get there :)